Le Mamiya-6, un appareil classique des années 50

Tout d’abord, nous devons clarifier une nomenclature qui prête à confusion. Dans les années 1990, Mamiya a lancé un appareil très apprécié, au boîtier plastique, appelé Mamiya 6, mais aujourd’hui je vais vous montrer son lointain ancêtre des années 1950, la seule similitude étant qu’il s’agit de télémètres au format 6×6.

Certains font la distinction entre Mamiya Six (en toutes lettres) pour les premiers modèles pliables 120 de la société, et Mamiya 6 pour les modèles modernes en plastique. Mais en fait, les derniers modèles pliants des années 1950 sont gravés MAMIYA-6 (notez le trait d’union).

mamiya-6La série des Mamiya Six a commencé vers 1940. Le mien est le dernier modèle, introduit en 1958, qui était la version la plus sophistiquée. Son identification comme modèle Automat II est courante dans les cercles de collectionneurs, mais il n’est pas marqué comme tel sur l’appareil. En fait, j’ai remarqué une vente aux enchères sur eBay pour ce modèle avec sa boîte originale, imprimée « Automatic Model 2 ».

Malgré ses nombreux raffinements, en 1958, le marché s’éloignait de ce style d’appareil photo. Les modèles pliants commençaient à sembler archaïques et excessivement fragiles. Même la vénérable gamme d’appareils pliants Kodak Retina passera à un style de boîtier rigide en 1960. Et l’enthousiasme des amateurs pour le film 35 mm éclipsait rapidement le 120.

Mais le « moyen format dans votre poche » – avec un télémètre pour une mise au point précise – est une excellente idée, qui mérite d’être relancée aujourd’hui (malgré l’aspect archaïque d’un appareil photo avec *gasp* soufflet).

mamiya-6-vue-hautDans le monde des folders 120, celui-ci n’est pas particulièrement petit ; pourtant, comparé à mon Minolta Autocord TLR, il représente environ 2/3 du volume, et gagne 15% en poids. Et il se plie en un paquet bien rangé d’environ 2 pouces d’épaisseur avec peu de saillies à accrocher dans une poche de manteau.

Contrairement à certains classeurs, il est facile à saisir, notamment en tenant la porte dans la main gauche. Malheureusement, il est dépourvu d’œillets pour le col. (Ils auraient été fournis par l’étui en cuir d’origine, qui me manque).

Le style de l’appareil est angulaire et professionnel, plutôt que rond et mignon comme certains de ses concurrents pliants. Le look semble avoir été inspiré par les folders Zeiss de l’époque, en particulier le Super Ikonta III (jusqu’aux rayures horizontales en relief dans le cuir).

Cependant, Mamiya a fait mieux que Zeiss en faisant en sorte que son enrouleur de film actionne également l’obturateur (d’où le nom d’Automat). La tringlerie nécessaire est cachée derrière un couvercle à l’avant du lit déposé – un moyen facile d’identifier les modèles Automat.

La tringlerie d’armement ne fonctionne pas si vous enroulez l’appareil alors qu’il est plié (contrairement à un Retina). Dans ce cas, vous devrez faire glisser manuellement une languette d’armement sur le dessus de l’obturateur. (Vous pouvez également réarmer l’obturateur pour les doubles expositions de cette manière).

Ce modèle est sans compteur. Le cadran ASA sert simplement à vous rappeler quel film vous avez chargé. Franchement, je préfère cela à un compteur à cellule de sélénium des années 1950, peu fiable, qui gâche l’apparence de l’appareil. L’obturateur Seikosha a des vitesses (inégalement espacées) de 1 à 1/500e de seconde, réglées par une bague moletée difficile à saisir.

Une caractéristique inhabituelle de tous les modèles Six est qu’ils font la mise au point en déplaçant le plan du film, plutôt que l’objectif. Avant de voir cela en personne, cela me semblait être une idée étrange. Mais je n’ai découvert aucune pénalité particulière en matière de distance de mise au point rapprochée ou de planéité du film. Cela permet un couplage plus direct avec le télémètre, et une molette de mise au point sur le boîtier de l’appareil.

mamiya-6-arriereLa mise au point par la molette nécessite un certain réajustement mental. Je m’attends toujours à ce que la tourner fasse avancer le film (comme sur mon Olympus XA compact). Cependant, son emplacement est en fait assez pratique. Il y a un indicateur de distance et de profondeur de champ sur le dessus de l’appareil, mais les gradations grossières de son échelle de métrage le rendent plutôt inefficace.

Le plan focal mobile signifie que l’appareil photo possède une plaque de pression séparée qui glisse hors du boîtier pendant le chargement. Si cette pièce est perdue, l’appareil photo devient essentiellement sans valeur, car la mise au point sera totalement erratique.

Comparé à l’omniprésente fenêtre rouge et aux méthodes d’espacement automatique des images des concurrents, le système d’avance du film de l’Automat est d’une simplicité rafraîchissante. (Si vous voulez de l’excentricité, essayez un jour un Balda Baldax).

Enfilez le film, puis enroulez avec le dos ouvert jusqu’à ce que la flèche Start s’aligne avec les points blancs près de la bobine réceptrice. N’oubliez pas de replacer la plaque de pression, de fermer le dos et de rembobiner jusqu’à ce que le bouton s’arrête et que « 1 » apparaisse dans la fenêtre du compteur du bouton d’avance.

Ensuite, l’espacement des images et l’armement de l’obturateur sont automatiques. Après avoir exposé le cadre 12, le bouton peut à nouveau tourner en continu jusqu’à ce que vous ayez enroulé tout le papier support sur la bobine réceptrice. C’est facile !

Une fenêtre rouge est prévue sur la porte du film si vous ressentez le besoin de vérifier ce qui se passe à l’intérieur (elle a un joli couvercle à ressort) ; mais d’après mon expérience, elle est superflue.

Le film d’aujourd’hui doit être un peu plus fin que celui des années 1950 : L’avance du film de mon Automat a tendance à donner un espacement assez serré entre les images. Pour éviter cela, vous pouvez enrouler quelques bandes de ruban adhésif pour bandage de tissu (environ 4″ de long) autour du noyau interne de la bobine réceptrice.

Le viseur de cet appareil photo n’est pas un prix – il est un peu petit et faible (même lorsqu’il était neuf, et certainement maintenant après 50 ans). Pourtant, l’armement et l’avance automatique du film, ainsi que la mise au point par molette, font du Mamiya-6 Automat l’un des folders 120 les plus faciles à utiliser.

Le Six original était le premier produit de Mamiya, avant qu’ils n’aient leurs propres capacités de fabrication d’objectifs. Pendant de nombreuses années, ils ont utilisé les optiques d’autres sociétés (y compris, brièvement, un objectif Nikkor).

Mais dans les années 1950, Mamiya utilisait généralement des objectifs Olympus D.Zuiko. Le D n’est pas l’initiale de quelqu’un : C’est un code Olympus pour le nombre d’éléments de l’objectif (D=4, E=5, F=6, etc.). Ainsi, un D.Zuiko est un objectif à 4 éléments de type Tessar.

Avec la version 2 de l’Automat, Mamiya a commencé à produire sa propre copie de Tessar, simplement étiquetée Mamiya-Sekor.

Il s’agit d’une performance crédible, mais pas tout à fait aussi vive que celle de certains concurrents (par exemple, le Rokkor à 4 éléments de mon TLR Minolta est remarquable).

Mais le simple fait d’utiliser un négatif 6×6 plus grand apporte une amélioration notable des détails. Et l’objectif Mamiya-Sekor semble donner un bokeh agréable dans la plupart des situations.

Alors que mon Six a une échelle de mise au point étiquetée en pieds et non en mètres, le nom de Mamiya n’a fait que de rares apparitions dans les magazines photo américains des années 1950. Et dans la vague accélérée du 35 mm des années 60 et 70, la marque n’a jamais connu le même succès que ses concurrents. Au contraire, Mamiya a gagné sa plus grande reconnaissance avec ses appareils photo professionnels de moyen format.

Dans ce domaine, ils ont été extrêmement innovants : Ils ont commencé avec les reflex à double objectif de la série C : Des TLR professionnels avec des objectifs interchangeables uniques. Ils ont développé une série intéressante d’appareils photo de presse dans les années 1960, puis ont poursuivi avec les appareils RB67, et enfin ont inventé le premier système SLR 6×4,5 (et ont continué à le développer avec de nouvelles versions jusqu’à l’ère de l’autofocus).

Mamiya a également fait quelques-unes des entrées les plus intéressantes dans le boom du 16mm subminiature japonais. Enfin, dans une histoire plus récente, ils ont lancé non seulement le Mamiya 6 (nouveau style), mais aussi une variante 6×7 appelée Mamiya 7, qui ont tous deux reçu des éloges pour leur maniabilité et leur qualité d’image exceptionnelle. C’est une société qui a une histoire intéressante de produits révolutionnaires.

Mamiya a même fait son entrée dans le monde numérique professionnel avec un dos de 22 mégapixels pour son dernier modèle 645. Mais en 2006, la société mère de Mamiya a décidé qu’il y avait plus d’argent à faire dans ses autres lignes de produits diversifiés – y compris les clubs de golf et les machines à pachinko – et a cédé la division des appareils photo à une société technologique indépendante. Maintenant, il y a un nuage d’incertitude sur l’avenir de Mamiya.

Si vous regardez de près, vous remarquerez peut-être que l’état de mon Six est un peu rude. Le cuir a quelques défauts, dont une pièce manquante sur la protection du déclencheur. Le soufflet semble un peu écrasé (mais reste étanche à la lumière). L’appareil est tombé à un moment donné, ce qui a légèrement déformé la molette. Le boîtier est gravé du nom du propriétaire d’origine (et de sa profession, « architecte » – en cherchant bien, on a trouvé une mention alléchante d’appartements modernistes qu’il a conçus à Miami).

Mais j’apprécie les appareils photo vintage en tant qu' »utilisateurs », plutôt que de les emprisonner dans une vitrine. C’est pourquoi je ne suis pas gêné par les petits défauts et irrégularités. Ils soulagent la culpabilité que je pourrais avoir à sortir ces vieilles merveilles de l’ère Eisenhower et à les utiliser pour prendre des photos.

Et un appareil photo aussi beau que ce Mamiya-6 mérite certainement d’être utilisé.